被赤壁之战改变的曹军名将:曹洪一蹶不振,于禁平步青云

建安十三年的赤壁之战,曹军总兵力虽然有十余万,但关键的却是这七八万荆州水军。因为曹操从江陵至乌林前线还来不及建立兵站,补给粮草必须要靠水军从江陵输送乌林前线,而且农历12月恰是江汉平原返潮的季节,粮食不宜在陆上储存,加上曹操设想之后要沿江东下,所以粮食很可能都装载在船上。那么一旦舰队没了,全军就要面临断炊的威胁。

所以曹操下令将战船首尾相接准备作为江上的据点。需要说明的是这种将战舰连在一起作为据点的战法并不是曹操首创,而是那个时代的战法:“祖横两蒙冲挟守沔口,以栟闾大绁系石为矴,上有千人,以弩交射,飞矢雨下,军不得前。”(《三国志•董袭传》)黄祖这个刘表旧部可以用这招,可见将战船连接起来成为江面巨舰是荆州水军常用战法。但是东吴水军和荆州水军在江面上已经多次交手,对这种战法非常熟悉,所以才有黄盖献计火攻的战法:“然观操军船舰首尾相接,可烧而走也。”(《三国志•周瑜传》)

被赤壁之战改变的曹军名将:曹洪一蹶不振,于禁平步青云

于是,黄盖假意向曹操请降,写了一封书信给曹操信的内容是:

“盖受孙氏厚恩,常为将帅,见遇不薄。然顾天下事有大势,用江东六郡山越之人,以当中国百万之众,众寡不敌,海内所共见也。东方将吏,无有愚智,皆知其不可,惟周瑜、鲁肃偏怀浅戆,意未解耳。今日归命,是其实计。瑜所督领,自易摧破。交锋之日,盖为前部,当因事变化,效命在近”(《三国志•周瑜传引自江表传》)。

这封降书远比黄盖挨顿打可信,信中的内容可谓半真半假。半真是说面对曹操大军,江东集团大多数人的想法就是投降!就连张昭这样的托孤重臣都要投降,以曹操对情报的掌握,这些事情他应该是知道的;半假则是因为曹操和黄盖不熟,只通过孙策的一些表文知道他应该是孙氏集团里的老骨干,所以曹操对这件事有怀疑也是正常的:“但恐汝诈耳。盖若信实,当授爵赏,超于前后也。这话翻译过来就是,怕你黄盖骗我,所以你黄盖想要好处嘛?等见了面再谈。

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图:周瑜打黄盖

曹操本以为降不降的可以见面再说,自己兵多,黄盖人少不怕他过来。但是曹操对水战真的不熟,连环战舰的威力就在于对手难以靠近:所谓“上有千人,以弩交射,飞矢雨下,军不得前”。这次刘表原来的水军集体出动怕是可以连成更大的船阵,以东吴水军的战力,想靠近不是那么容易的,靠不上去在江面放火没有意义。黄盖一封信,解决问题。

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到了黄盖投降的那一天“曹公军吏士皆延颈观望”,都顾着伸长脖子看呢!没防备。结果是:“顷之,烟炎张天,人马烧溺死者甚众”(《三国志•周瑜传》)原本是一场观礼仪式,结果导致了赤壁的火灾中引发了群体性踩踏落船事故。曹军整体呈现崩溃的状态。

曹操这才明白黄盖要的不是好处是命啊!此时,周瑜正率领着东吴水军向西逆江而上沿江放火攻击曹操退路,刘备则率领他的部队渡过北面的汉水从北边杀了过来。这时曹操东面是汉水,南面是长江,前面是火海,后面是刀山,可谓面临绝境。曹操毕竟沙场老将,很快冷静下来,下了两道命令:

第一道令给水军,命他们放火烧还剩下的战船,在自己的侧后用大火阻挡周瑜水军的攻击,而后由水路撤向江陵。第二道令给陆军,曹洪率所部并曹仁军一部向西突围,程昱所部向北应战刘备,于禁向南应战周瑜并负责为全军断后,自己由曹纯、许褚的虎豹骑和虎士护卫,并荆州降兵随曹洪军之后向西突围。

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这已经是当时曹操可以想到的最好的办法了,但仓促之间,军令虽然下达,执行起来却并不容易。撤退的路上,荆州降兵见此情景,纷纷向北投靠刘备,几乎不能成军。曹操的虎豹骑又陷在华容道的泥巴地里,又被先期撤退的曹洪军堵在华容道上动弹不得。曹洪军本来人数众多,且战斗力不弱,但此时多为病羸之卒,行军都很缓慢,哪里还打得了仗。曹操还是更爱惜他的虎豹骑,毕竟都是从百人将里挑出来的,于是他又下一道命令“悉使羸兵负草填之,骑乃得过。”真是一道死亡命令,因为“羸兵为人马所蹈藉,陷泥中,死者甚众。”(《三国志•武帝纪》),好容易从赤壁逃出来的曹洪残部基本上给曹操的虎豹骑当了铺路的肉垫子。下一次曹洪统兵出战,要等到公元219年的汉中战役。

程昱和刘备手下关羽、张飞齐名,号称“万人敌”。和关张不一样,程昱靠的是脑子,不是武力(“程昱之胆,过于贲、育”参见《三国志•程昱传》),麾下更是“山泽亡命”的吃人魔(曹操早年征战缺少吃的,程昱为其供应粮食,因数量不够,曾“杂以人脯” ,就是给曹操供应国人肉的意思),可惜好汉架不住病,面对的对手张飞等人也是亡命徒,加上荆州降军从后面涌上来一折腾,程昱也架不住,全军崩溃。此战之后,程昱“乃自表归兵,阖门不出”(《三国志•程昱传》),他麾下的这支亡命徒组成的吃人部队,算是彻底解散了。

被赤壁之战改变的曹军名将:曹洪一蹶不振,于禁平步青云

图:程昱

于禁应该是这一仗里表现最好的。这位“太祖每征伐,咸递行为军锋,还为后拒”的名将,凭着严刑峻法统领本部军马和周瑜东吴水军死磕。周瑜竟然一时之间占不到便宜,可这是程昱部在北边已经溃败,于禁见马上要面临刘备、周瑜的夹击,马上放弃据守断后的念头,向江陵方向徐徐后退。一路收拾残兵,且战且走。于禁凭借此战断后的功劳得以“迁左将军,假节钺”(《三国志•于禁传》),成为曹魏所有非曹家和夏侯家的将领中第一个有此权力的大将,其所部也有三军扩充为七军,但因赤壁损失过大,下次出战也到了建安二十四年(公元220年)的襄樊战役。

本篇为“千古名将英雄梦”特约作者孙教授“sunnyshine”所作,未经作者授权,禁止转载

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