《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”?连人也是虫

近日闲着无事,重温《水浒传》。《水浒传》不愧是经典名著,每次重温都能有新发现。

在第二十三回《横海郡柴进留宾,景阳冈武松打虎》中,描写了武松打虎的故事。武松在“三碗不过岗”酒家吃饱喝足后,打算要过景阳冈。这时候酒家老板拦住他,说:“如今前面景阳冈上有只吊睛白额大虫,晚了出来伤人,坏了三二十条大汉性命……不如就我此间歇了,等明日慢慢凑的三二十人,一齐好过冈子。”

《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”?连人也是虫

武松听了,笑道:“我是清河县人氏,这条景阳冈上,少也走过了一二十遭,几时见说有大虫?你休说这般鸟话来吓我。便有大虫,我也不怕!”

他们话里所提到的“大虫”,指的是武松打虎的另一个主角——老虎。《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”呢?

《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”?连人也是虫

将老虎叫做“大虫”,不是《水浒传》的发明。事实上,早在晋朝时期,就有这种说法了。

东晋史学家干宝搜索整理过一本记录古代民间传说中神奇怪异故事的小说集《搜神记》。书中讲了这样一个故事:“扶南王范寻养虎于山,有犯罪者,投于虎,不噬,乃宥之。故山名大虫,亦名大灵。”这是说,扶南国王范寻在山中养了老虎,有犯罪的人,投给老虎。如果虎不咬,便赦免那人的罪行。所以那山名叫大虫山,也名大灵山。

《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”?连人也是虫

原来,古人将一切动物都称为“虫”。就如清朝著名学者郝懿行对《尔雅·释虫》一章的注释那样:“或行或飞,或毛或蠃,或介或鳞,以虫为象。”不管是行走的动物,飞翔的动物,还是长毛的动物,不长毛的动物,以及长着甲壳的动物,长着鳞片的动物,都是虫。

同时,古人还将所有的虫都进行了分类:兽为毛虫,禽为羽虫,龟为介虫,鱼为鳞虫,人为倮虫。你看,连人都是虫的一类。还真是众生平等呢!

《大戴礼记·曾子天园》进而指出:“毛虫之精者曰麟,羽虫之精者曰凤,介虫之精者曰龟,鳞虫之精者曰龙,倮虫之精者曰圣人。”鳞、凤、龟、龙分别是毛、羽、介、鳞4种虫类的精粹,而人类的精粹就是圣人。

《水浒传》里为何将老虎叫做“大虫”?连人也是虫

在古人的眼里,老虎是毛虫的一类,是兽中之王。之所以叫“大虫”,是因为古人以“大”为敬词,将老虎叫做“大虫”,实有尊敬之意。

古人又将五虫的首领与五行方位相配,西方之神为白虎,东方之神为青龙。周星驰喜剧电影《唐伯虎点秋香》里师爷念了一句台词“我左青龙右白虎”,在观众脑海里留下很深的影响。那么为什么左边是青龙,右边是白虎呢?很简单,左边是东方,右边是西方,这就意味着他处于坐北朝南的姿态,那是唯我独尊啊。

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既然老虎是兽中之王,代表着勇猛强悍,那么古人又给一些勇猛之士取了绰号为“大虫”。五代十国名将李琼、北宋名将姚内斌等人,都得到了“大虫”的绰号。《水浒传》中梁山好汉之一、排名第八十四位的薛永,绰号“病大虫”,这并不是说薛永体弱多病,而是说他跟老虎一样厉害。

在《水浒传》中还有一个“大虫”,即“母大虫”顾大嫂。顾大嫂“眉粗眼大,胖面肥腰。插一头异样钗环,露两臂时兴钏镯”,从外貌上看就很凶悍,不是寻常女子。

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事实上也是如此,顾大嫂性情彪悍,颇有武艺,遇事很有主见,并参与策划实施了丈夫孙新、妻弟孙立、孙立妻弟乐和等人投奔梁山一事。

现代人将性格彪悍的女子称为“母老虎”,是否从“母大虫”的绰号引申而来呢,就不得而知了。

【参考资料:《水浒传》《尔雅·释虫》《搜神记》《大戴礼记·曾子天园》等】

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