让诸葛亮鄙夷的桓灵二帝,到底有多昏庸,汉朝真的因他们而亡吗?

公元227年,诸葛亮在北伐前给后主刘禅上书了一篇表文,即后世著名的《出师表》,在这篇表文里,诸葛亮写道:“亲小人,远贤臣,此后汉所以倾颓也。先帝在时,每与臣论此事,未尝不叹息痛恨于桓、灵也。”

我们不禁发问,诸葛亮到底是有多鄙夷桓灵二帝,以致于临走前还专门“鞭尸”,将他们当作反面教材,来敦促刘禅?其实,诸葛亮站在汉丞相的立场,鄙夷这两位皇帝也是没问题的,毕竟,说这两位皇帝是“败家子”,一点都不冤枉他们。

让诸葛亮鄙夷的桓灵二帝,到底有多昏庸,汉朝真的因他们而亡吗?

先说汉桓帝,这位通过“厕所政变”诛杀外戚、夺得实权的皇帝,无愧于“荒淫无度”四字。汉桓帝一纸诏书将邓皇后废掉后,开始大规模的征召美女。极短的时间内,汉桓帝的后宫妃嫔人数就已经达到了一个惊人的数字,人家皇帝“后宫佳丽三千”都只是一个夸张的说法,但到了汉桓帝这,后宫佳丽却还不止三千,而是五六千。

而且,汉桓帝不是简简单单的好色和多情,而是变态,他曾一时兴起,将数千嫔妃全部集中在一起,并让她们脱光衣服,然后让自己的宠臣与她们行苟且之事。至于桓帝本人,则坐在旁边,一边喝着酒,一边欣赏着“美景”。

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而为了满足自己奢侈无度的生活,汉桓帝也挖空了心思赚钱。汉桓帝不光对农民加征赋税,还开始卖官鬻爵,以不同价钱卖关内侯、虎贲郎、羽林郎、缇骑营士和五大夫等官爵。要知道,官僚阶级是国家的支柱,桓帝却将官职爵位明码标价,导致官僚阶级素质迅速下降,官员们也开始不遗余力的贪污,以谋求更高的官职和爵位。至于买官的目的,自然是更好的贪钱。所以,汉朝朝政迅速腐败堕落,民间百姓负担加重,怨声载道。

除此以外,汉桓帝为了掌控实权,加强皇权,开始重用宦官,搞得朝堂上乌烟瘴气。一部分正直的官员和太学生联合抗议,对宦官集团进行猛烈抨击,但但宦官们倚仗着皇帝,逮捕了大量的官员和太学生,发动了“党锢之祸”。

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奇葩的是,汉桓帝尽管有妃嫔无数,且他每日沉迷于后宫当中,但他却没有一个儿子,这导致他死时竟没有留下一个继承人,以致于人们只能从刘家人中挑一个出来。结果,一个比桓帝更差劲的皇帝,汉灵帝,就这样横空出世了。

尽管不是汉桓帝的儿子,但灵帝却将桓帝的所有缺点完美的继承了下来,并且发扬光大。灵帝在位期间,更加荒淫无道,而且有了桓帝开的头,他荒淫的道路畅通无阻。纵情声色、第二次“党锢之祸”、卖官鬻爵、搜刮民脂民膏,这一切灵帝做的比桓帝还要过分。

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而在这一系列昏庸无道的举措中,灵帝有一项政令,算是将东汉彻底钉在了棺材里面,这项举措就是“重置州牧”。中平五年(188年),太常刘焉建议灵帝“改置牧伯,选清名重臣以居其任”,来代替原先的刺史。灵帝一听,觉得这样确实可以加强地方的权力,有利于打击叛乱,于是就同意了,毕竟他对集权这件事没有什么兴趣,吃喝玩乐才是他的最爱。结果,这项举措造成了东汉末年军阀割据,天下大乱的局面。可以说,即便没有董卓,当灵帝这项举措一出,东汉就已经陷入了和后世唐末一样的局面了。所以,就连董卓都说灵帝:“天下之主,宜得贤明,每念灵帝,令人愤毒!”(《后汉书》)

那么,可以通过桓灵二帝的昏庸无道,就说东汉是因他们而天下三分的吗?其实也不能,客观地讲,桓灵二帝确实昏庸,但要说是他们把东汉败完的,还是抬举他们了。

其实,从东汉建立时,就存在两个问题,世家大族的膨胀和外戚的专权。外戚专权的根从吕后时就已经种下了,从吕家后,西汉到东汉不知出过多少外戚。细数一下,许多皇帝都是被架上皇位的,比如汉文帝和汉宣帝,当然人家确实贤明,桓灵二帝与他们相比差得远。只是换言之,桓灵二帝面临的情况又不一样,他们的权力,进一步受到了限制。

让诸葛亮鄙夷的桓灵二帝,到底有多昏庸,汉朝真的因他们而亡吗?

汉光武帝刘秀建立东汉依靠的是世家大族的支持,他成了皇帝,自然也要回馈于他们,所以东汉立国之初,世家大族的权力就一直在膨胀。他们兼并土地,把持朝堂,不论是学子,还是百姓,都听命于他们。

所以,当汉桓帝上位时,他完全就是一个傀儡,外戚梁冀甚至可以对他颐指气使,十三年间,汉桓帝在梁冀面前不是一位皇帝,而是一条狗,世家大族们纷纷依靠于梁冀,士大夫们不能为桓帝提供任何帮助。这让汉桓帝的心思变得扭曲而敏感,他夺得实权后,开始享受自己膨胀的权力,并且对所有的士大夫不再信任,因为士大夫们背后有家族,有力量,汉桓帝罢免他们,还需要看其他人的脸色。但宦官不需要,桓帝给他们权力,他们就可以权倾朝野,桓帝要他们死,他们就得死。桓帝重用宦官,乃是为了对抗愈发膨胀的外戚和世家大族。桓帝开了这个先头,灵帝食髓知味,自然也重用宦官。

让诸葛亮鄙夷的桓灵二帝,到底有多昏庸,汉朝真的因他们而亡吗?

屋漏偏逢连夜雨,当时的东汉不仅皇帝昏庸,运气也不好,西南和北边的叛乱一刻没有消停过,各地的灾荒又接连发生,而朝中的宦官和外戚以及士大夫们却还在互相倾轧。结果董卓趁机进京,一把火下去,东汉彻底走向了末路。

所以说,桓灵二帝的荒淫无道绝对要向东汉的灭亡负责,但东汉的灭亡又不能只怪桓灵二帝,这时期朝堂上的宦官、士大夫,地方上割据的军阀,以及接连不断的灾荒,都是将东汉推向深渊的推手。只是,桓灵二帝在这其中的形象最为丑陋罢了。

参考资料:

《出师表》

《后汉书》

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