美国为何被称为龙卷风之乡?每年发生一千多次龙卷风

1996年5月10日,美国著名导演简·德·邦特执导的灾难电影《龙卷风》上映。电影以特技场面大、音响效果强而震撼观众,成为当年美国最卖座的电影之一。

龙卷风是一种剧烈天气现象,在极不稳定天气下由空气强烈对流运动而产生,破坏力极大。龙卷风所到之处,车辆被掀翻卷走,大树被连根拔起,高大的建筑物被轻松摧毁,甚至20多吨重的锅炉都能被卷到500多米远的地方……

美国为何被称为龙卷风之乡?每年发生一千多次龙卷风

龙卷风发生于春季和夏季,常见于热带和温带地区,其中美国因频繁发生龙卷风,被称为龙卷风之乡。根据记载,美国在1991年—2010年间,平均每年发生1253次龙卷风。1995年5月,美国在1个月内就发生了408场龙卷风,平均每天发生超过13次龙卷风。龙卷风之乡果然名副其实。而在美国,得克萨斯州是全美龙卷风最活跃的州。

在1925年,美国曾经发生过史上最严重的龙卷风。

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当年3月18日,正是春季,美国出现了一种极为罕见的龙卷风形态——火龙卷。火龙卷时速高达96.6公里/小时,比汽车的运行速度还快。它跨越密苏里州东南部、伊利诺伊州南部和印地安那州北部3个州,整体行程长达354公里,留下了一条宽阔平坦令人触目惊心的轨道,被称为跨越三大州的“三州火龙卷”。

这次龙卷风共肆虐了3小时,是迄今为止美国有记录的最具破坏性,最危险和最激烈的龙卷风,在强度方面达到了最高等级的藤田EF5级,给美国造成了巨大的生命和财产损失。据统计,一共有689人死亡、1908人受伤,财产损失高达数百亿美元。

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那么,现代科学技术能不能对龙卷风的形成和运动轨迹进行预测,从而发出预警呢?其实,现代业务天气预报可以通过高频率的地面台站和遥感观测对龙卷风进行预警。不过,这种预警误差较大,必须对龙卷风使用人工观测,从而达到最佳效果。对龙卷风使用人工观测,被称为“风暴追踪(storm spotting)”。

在美国灾难电影《龙卷风》中,男主角比尔·哈汀和女主角乔·哈汀是专业研究龙卷风的气象专家,他们所干工作之一就是进行“风暴追踪”。当龙卷风到来之际,所有人都逃之夭夭,只有他们以“逆行者”的姿势,追逐龙卷风,并放飞“多罗茜”,通过成千上万的小探测器,收集风暴中心的资料。

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虽然现在已经是21世纪,但科学家对龙卷风的研究还远远称不上“熟悉”。龙卷风的一些“古怪行为”,让人着实看不透。

比如,龙卷风能够不费吹灰之力摧毁房屋,将城市和村庄夷为平地,可它却在把碗橱从一个地方刮到另一个地方时,连却碗橱里的一个碗都“舍不得打碎”。龙卷风有时候将地面上的人卷到几十米高空,却又将他毫发无损地送回地面……

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中国与美国处在同一个维度上,发生龙卷风的地方却不多。在广东、江苏等沿海地区,偶尔会发生几次龙卷风。那么,如果遇到龙卷风了,我们该怎样防范呢?

如果在家里遇到龙卷风,大家要和龙卷风同方向的 窗、门、房屋的外围墙壁,尽量躲在与龙卷风相反方向的角落里抱头蹲下,防止头部被倒下的重物砸伤。

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如果是在野外遇到龙卷风,大家要朝着龙卷风移动方向的垂直方向跑动,躲在低洼地带。千万不要躲在汽车里。因为龙卷风力量太大,能够轻易将汽车卷走,躲在汽车里更危险。

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