冰岛拉基火山爆发,何以在全球导致200万人死亡?

冰岛,是位于北大西洋中的一个岛国,国土面积为10.3万平方公里,与中国浙江省的面积差不多大。冰岛经济发达,环境美丽,有世界上最纯净的空气、水,以及最好的温泉,是众多游客向往的旅游目的地。

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不过,冰岛有一个难言之痛,那就是境内拥有许多火山,达100多处。其中,有25座火山在近代爆发过,给人们带来严重的损失。最严重的一次,当属发生在1783年的拉基火山爆发。

拉基火山位于冰岛南部,紧靠瓦特纳冰原的西南端,海拔818米,高出地面200米,其规模在冰岛100多座形态各异的火山群中不值一提。拉基火山是一座休眠火山,长期以来处于相对静止的状态。中国的长白山天池也属于这样的休眠火山,曾经在1327年和1658年两次喷发。

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1783年6月8日,沉默许久的拉基火山突然爆发了,把一股股火山灰喷射到空中,同时红褐色的高温熔岩从火山缓缓流出。拉基火山的爆发持续了大半年时间,一直到1784年2月初,才慢慢停止。

拉基火山被称为有史以来地球上最大的熔岩喷发,形成了32公里宽、70多公里长的熔岩流,覆盖面积为565平方公里。所幸的是,拉基火山属于山区偏僻地带,与人员密集的居住区相距较远,因此没有带来人员伤亡。

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可是,这样就够了吗?并没有。拉基火山的后续影响,仍然给冰岛居民造成了巨大的灾难。

这与拉基火山产生的火山灰有关。

众所周知,任何火山爆发,都会产生大量的火山灰。拉基火山也不例外。拉基火山爆发后,向高空喷发了大量硫化物,在大气层7000——10000米的高空形成了一层浓厚的火山灰层。不久,火山灰形成酸雨,降落在冰岛上。这些蕴含大量硫化物的酸雨,对冰岛的农作物造成了破坏。那时候,冰岛的农业以畜牧业为主,成片的农作物和草木被酸雨侵蚀后纷纷死去,使得牛、马、羊等被饿死。

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据统计,冰岛约有1.15万头牛、2.8万匹马、19.05万只羊在拉基火山爆发后被饿死。

冰岛人的厄运开始了,在漫长的冬天里,冰岛人吃完了储备食物后,就不得不面对饥饿的侵袭。在这个饥饿难耐的冬天里,冰岛整个社会处于一片混乱之中,抢劫行为日益猖獗,政府官员束手无策,人们生活困苦不堪。约有9500多人(一说9350人)被活活饿死,大约占冰岛总人口的五分之一。

如果拉基火山的影响,仅仅局限于冰岛,倒也算不上世界性的灾难。拉基火山喷发的800万吨氟化氢和1.2亿吨二氧化硫,形成巨大的火山灰,一直蔓延在欧洲大陆上空。

冰岛拉基火山爆发,何以在全球导致200万人死亡?

当夏季到来时,火山灰阻碍了地面热空气的上浮,导致地面温度急剧升高,欧洲大陆便有了一个异常炎热的夏季。在这个炎热的夏季,有毒的雾霾随时降落,导致有数千人因不胜高温死去。

当冬季到来时,漂浮在上空的火山灰阻挡了温暖的太阳光,使得北半球的冬天异常寒冷,比以往低了4——9摄氏度,又导致西伯利亚、北美洲等地成千上万的人被冷死。

极端气候给欧洲的农业带来大面积减产。于是,这些地区像冰岛一样,不得不忍受饥饿。更多的人在饥饿中死去。

冰岛拉基火山爆发,何以在全球导致200万人死亡?

据统计,拉基火山爆发后,全世界死亡人数超过200万。后来,拉基火山又恢复了休眠状态。但是,到了21世纪,人们仍然对这场空前的大灾难心有余悸,有的国家早已经开始了预备措施以,提防拉基火山再次醒过来,将灾难性的硫化物喷射到欧洲的上空。

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