曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

曾国藩、曾国荃指挥的湘军,攻破了天京(今南京),宣告了太平天国的覆灭后。谁能想到,左宗棠与曾国藩会因为一件看起来微不足道的事情闹翻脸,从此老死不相往来。

这是怎么回事呢?

让我们把目光投向155年前那个炎热的夏天。7月19日,曾国藩、曾国荃统领的湘军,在用地道埋雷的方式,将天京(今南京市)炸开一道缺口后,源源不断地从这个缺口涌入城中。谭嗣同在《北游访学记》中记载,南京的老百姓日夜盼望官兵来解救他们,不料官兵破城后,“见人即杀,见屋即烧,子女玉帛,扫数悉入于湘军,而金陵永穷矣。”

曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

不仅如此,为了掩饰劫掠的罪状,湘军在大肆抢夺后,在南京到处放火。整个城中,陷入一片火海之中。南京老百姓更是死伤无数。

接下来,就是大封功臣了。曾国藩是攻灭太平天国的最大功臣。虽然他并没有亲自带兵杀进天京,不过,他创建了湘军——凭这一点就已经足够了。朝廷加封曾国藩为太子太保、一等毅勇侯爵,世袭罔替,并赏戴双眼花翎。

对于亲自带兵攻克天京的曾国荃,朝廷则封为一等威毅伯。

战后,曾国藩向朝廷汇报了相关情况,他说,此战已经将太平天国所有将领一网打尽,特别是“伪幼主(洪秀全长子)积薪于宫中,举火自焚”。

曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

显然,这是曾国藩误信了曾国荃部下之言。

真实情况是,湘军攻破南京后,洪秀全长子、幼天王洪天贵福在忠王李秀成、尊王刘庆汉等人的拼命保护下,从太平门缺口处突围,趁乱逃出天京。在突围时,李秀成将自己的好马让与洪天贵福,使得洪天贵福逃出生天,自己却因混战与幼天王失散,不久被湘军俘获。洪天贵福在尊王刘庆汉等人的掩护下,逃往安徽广德一带。

当时,太平天国干王洪仁玕、堵王黄文金、辅王杨辅清等人还镇守在浙江湖州。他们得知幼天王逃出南京的消息后,由洪仁玕等人前往广德,将他迎接回湖州。

这些情况,都被闽浙总督左宗棠所掌握,所以只有他才知道曾国藩奏折里关于幼天王已经“举火自焚”的消息是假的。左宗棠不能容许曾国藩公然欺骗朝廷,奏报清廷,披露了真实情况。

曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

左宗棠此举,相当于打了曾国藩的脸。慈禧太后看到左宗棠的奏折后勃然大怒,下谕旨责问曾国藩,让他查清楚到底逃出多少太平军,并从严处理防范不力的将领:

“据曾国藩奏:洪福瑱(洪天贵福)积薪自焚,茫无实据,似已逃出伪宫。李秀成供:曾经挟之出城,后始分散;其为逃出,已无疑义。湖熟防军所报斩杀净尽之说,全不可靠!著曾国藩查明。此外,究有逸出若干?并将防范不力之员弁从重参办!”

这道谕旨口气之严厉,前所未有,让曾国藩如兜头一盆冷水。他很快再上一封奏折,为自己辩解,指责左宗棠是在虚张声势,不过是邀功请赏。又说左宗棠当年打下杭州时也有数万太平军逃出,并未受到处理。这次就算逃跑了数百太平军,也应该暂缓参办。

曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

左宗棠不甘示弱,继续上了奏折,措辞激烈地批评曾国藩。

在这件事情上,朝廷明显倾向于左宗棠,在在谕旨中说:

“朝廷于有功诸臣,不欲苛求细故。该督(谓左宗棠)于洪幼逆之入浙则据实入告,于其出境则派兵跟追,均属正办。所称‘此后公事仍与曾国藩和衷商办,不敢稍存意见’;尤得大臣之体,深堪嘉尚。朝廷所望于该督者,至大且远,该督其益加勉励,为一代名臣,以副厚望。”

谕旨中,并没有直接批评曾国藩,总算给他留了面子,但是大大地表扬了左宗棠一番,并勉励他成为一代名臣。

事实证明,左宗棠是对的。当年10月,洪天贵福逃到江西时,被清军俘虏。曾国藩更加尴尬了。

曾国藩攻破天京后 为了什么事情与左宗棠翻脸?

总之,这一场笔墨官司打下来,曾国藩和左宗棠两人多年感情毁于一旦,恩断义绝。曾国藩幕僚薛福成在《庸庵笔记》中称:“左文襄公(左宗棠)自同治甲子与曾文正公(曾国藩)绝交以后,彼此不通书问。”连书信都不通了,可见已经割袍断义,从此老死不相往来了。

【参考资料:《清史稿》《左宗棠全集》《庸庵笔记》等】

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